恐龙称霸地球前,地球上的霸主是谁?

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抖一抖
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人类汗青绚烂悠久、延绵不停,传承已有数千年之久,然而若是将其与整个地球漫长的岁月比拟,却又是如斯的短暂。颠末科技的一次次改革之后,人们通过地量学研究末于发现我们那颗蓝色的星球竟然有长达46亿年的汗青了,而在人类文明降生以前就已经有许多生灵曾经成为地球的统治者了。

我们因为那颗星球而保存繁衍,地球也因为我们而不同凡响。为了更好的理解和阐发地球演化的过程,地量学家们根据差别汗青期间的地量生态将地球根据宙、代、纪、世的单元停止了划分。

地量年代的划分起初因为对地量学研究的不敷,人们误认为地球仅有几万年的汗青,故而有学者将地球分为第一纪至第四纪。然而很快,那个错误就显露出来了,各人发现原先认定的“第一纪”竟然比后面所有地量时代的总和还要长好多倍。如斯一来,原先的纪元评判尺度就难以适用了,于是各人引入了比纪元更为宏大、长久的概念,也就是代、宙。

地域降生之初,和其他大大都星球并没有太大区别,差别之处仅仅在于温度、空气和水的降生。人类将那段从地球降生到生物降生的光阴根据各自特征的差别划分为“冥古宙”、“太古宙”和“元古宙”,它们曾经一并被称为“隐生宙”。所谓“隐生宙”是与后来的“显生宙”相对应的,但它其实不代表那段光阴中没有地球生物的存在。恰好相反,物种凡是被认为恰是在“隐生宙”期间逐步产生的,只不外其时物种的形态极为原始,到了“显生宙”期间才突然呈现了大发作。

不管是人类当下生活的岁月,亦或是早已灭绝的恐龙时代,都处于“显生宙”的阶段范围之中,只不外它们分属于差别代的差别纪元阶段罢了。“显生宙”一共分为三个代,即古生代、中生代和重生代,那此中重生代恰是我们人类保存的期间,而中生代即是恐龙横行的年代了。

古生代的第一个纪元——寒武纪期间,地球上呈现了更大的一次物种大发作,大量的无脊椎动物起头呈现,并逐步洋溢至海洋的每一处角落。颠末漫长的生态演化之后,到了二叠纪期间呈现了物种大灭绝,随即将地球拉入到了中生代,也就是爬虫类起头称霸海陆空的恐龙时代。恐龙灭绝以后,重生代正式开启,不管是动物仍是动物都因而呈现了新一轮的演变。

纵不雅那些地量学意义上的阶段划分,整个“显生宙”岁月下的11个纪元是领会地球物种演化的重要阶段。下面就让我们简单梳理一下差别纪元下,地球上地量情况和物种特征的变迁过程吧。

寒武纪:奇虾、生物大爆炸古生代分为寒武纪、奥陶纪、志留纪、泥盆纪、石炭纪和二叠纪6个纪元,中生代则分为三叠纪、侏罗纪和白垩纪3个纪元,重生代大致划分为第三纪和第四纪两个纪元。那此中距今5.42亿年到4.85亿年之间的寒武纪是显生宙的初步、物种大发作的时代。其时地球上存在一个潘诺西亚大陆(理论上的史前超等大陆,于前寒武纪期间团结),但绝大大都地表均被海洋所笼盖,原始生物孕育此中,并已经呈现了DNA物量和借助氧气呼吸的行为。正因如斯,当寒武纪地球上呈现了足够多的氧气,而且有越来越多的原始物种具备了相对复杂的物量构造以后,大量物种降生了。

在寒武纪初期的短短几百万年里,浩瀚无脊椎动物的集中降生,它们形态各别、品种繁多,而且留给后世的出土化石数量惊人,古生物学家又将那一期间呈现的物种大发作称之为“寒武发作”。“寒武发作”所带来的间接后果就是地球上物种之间的保存合作突然剧烈起来,食肉类动物呈现了。而在此之前差别生物固然彼此合作,却大致连结着互不干预的保存形态。为此,许多动物为了保存而纷繁进化、逐步演化出坚硬的重甲,硬壳类动物起头大规模呈现在那颗星球之上了,奇虾是它们傍边的佼佼者。

相较于其他硬壳类动物,奇虾进化出了在其时的动物世界堪称尖利无比的爪子,那是为了更好捕食猎物。它们在寒武纪的动物合作中,凭仗嘴边的32个堆叠的吸盘构造以及那双所向披靡的利爪,可以接近和碾碎几乎所有猎物。凭仗本身身体的优势,奇虾能够毫无所惧的捕食周边生物,其体型也随之越来越大,以至最长身型可达2米之巨,仿佛成为寒武纪时代地球受骗之无愧的霸主。然而好景不长,寒武纪末期的地球上发作了一次猛烈的生态变革,超越40%的物种突然遭受灭绝,那此中就包罗了奇虾。据科学家揣度,此次天气变革很可能是因为一次冰河时代的降临,从而引发大量物种无法接受温度的强烈突变而消亡的。

奥陶纪:角石、海侵运动频发关于奇虾消亡的原因,可谓是众口一词。新物种裁减说、情况恶化说、食物削减说、智力低下说等均在古生物界占据一席之地,更有人提出假说认为奇虾之所以后来消逝了,是因为它们进化成了其他节肢动物。总之,做为寒武纪称霸地球的霸主,奇虾最末退出了汗青的舞台,那赐与了其他物种以时机。进入奥陶纪以后,跟着冰河时代(指寒武纪末期的气温变冷阶段)完毕,大量融化的雪水汇入海洋,从而招致海侵现象频发。所谓海侵现象又称为“海进”,是指因海面上升或陆地下降形成的海水对陆地大规模倒灌的地量现象。因为奥陶纪初期地球上发作了一系列地量、天气变革,影响了物种的生态构造,一种全新的生物起头走向霸主的舞台。

早在寒武纪期间,面临霸主奇虾的鼎力大举掠食,许多物种就只能不寒而栗的保存,着重进化加强本身的防御才能,角石即是在此布景之下呈现的物种。只是差别于其他硬壳类物种,角石在进化的过程中逐步构成了一种全新的身形。它们将本身最柔弱的肉体藏匿于坚硬的甲壳之内,并将颇具杀伤力的腕足致于壳外,从而构成了一种拖着壳体的形态。不只如斯,因为成年角石的外壳曲径足够大,最末会在壳体内部构成存放肉体的前部住室和存储气体的后部气室,如斯一来角石即可以凭仗对气室的操做在水中更好的起落和平衡了。

相较于身形相对同一的奇虾家族,角石家族的形态可谓是千姿百态。它们傍边有些壳体好像圆盘一般,身长也仅有2.5厘米摆布;有些则壳体笔挺,身长亦可到达15厘米的样子;还有的角石身型庞大,即使是捕杀体长1.8米的巨型羽翅鲎都显得绰绰有余。恰是最初那种被成为房角石的生物,凭仗着足足有9米之长的体型成为奥陶纪海洋中的霸主。当然,相较于寒武纪时代奇虾夺得冠军式的霸主地位,奥陶纪期间逐步呈现了原始鱼类、珊瑚、三叶虫和原始章鱼等地量史上赫赫有名的动物,动物同样呈现了新一轮物种迸发期。不外到了奥陶纪末期,因为太空中的伽马射线毁坏了臭氧层,招致紫外线间接辐射地表,摧毁了大部门动动物,并形成地球上超越60%的生物灭绝。

志留纪:板足鲎、动物登岸生长

奥陶纪末期的紫外线辐射招致全球生态链发作了新一轮的洗牌,曾被奇虾、房角石持久压造的鲎类迎来了本身的春天。那期间的鲎类属于海洋生物链底层的物种,凡是被统称为板足鲎类。相较于寒武纪期间为了遁藏奇虾的掠食而尽量缩小的身躯,奥陶纪期间板足鲎已经进化出更为坚硬的外壳。它们的前端双足逐步演化成为锋利的利钳,附肢亦演化成为兼具呼吸和运动感化的肢体,那促使板足鲎可以在海洋中愈加灵敏的游动。只不外,奥陶纪期间的板足鲎进化标的目的更多的是针对曾经的天敌奇虾停止的,它们以至进化出巨型羽翅鲎那种身长足足有1.8米的庞然大物,却在仍是遭到奥陶纪霸主房角石的压造。

曲至志留纪的降临,板足鲎再度进化成为体长达3米的广翅鲎。只不外那种身型庞大,被古生物学家冠名以“帝鲎”的物种存在严峻的保存缺陷,俗称“脑残”。因为脑部存在发育缺陷,广翅鲎以至会与本身的六合鹦鹉螺(一种喜好吃广翅鲎卵的细微生物)一样食用同类的卵,最末陷入灭绝的境地。不外其他板足鲎却借助奥陶纪大灭绝期间,地球呈现的海面猛烈起伏完成了对角石家族的反超。究竟结果相较于运动才能极差的角石来说,板足鲎要显得灵敏许多。也恰是凭仗灵敏的肢体,志留纪期间逐步有板足鲎起头了征服陆地的脚步。

不只是板足鲎,藻类动物同样也起头了向陆地蔓延的程序,那申明促使海生动动物转移栖息地的因素是普遍存在于地球遍地的。人们相信大气层中的气体成分变革以及由此形成的天气变革是生物转战陆地的重要因素,此次发作于志留纪晚期的天气变革招致了大约30%的地球生物灭绝,所幸的是有颌鱼类存留了下来。所谓有颌鱼类同样是志留纪晚期降生的一类物种,它们始一呈现就对板足鲎形成了碾压式的冲击,并胜利将后者从地球生物霸主的位子上拉下马。当然,固然颠末了天气骤变和有颌鱼类掠食的双重威胁,板足鲎照旧留存了部门品类,并在随后的地球物种演化中繁衍生息,寻找到本身的一席之地,蜘蛛(陆生板足鲎后嗣)恰是此中的佼佼者。

泥盆纪:邓氏鱼、海西运动从4亿年前起头,地球进入了泥盆纪时代,那也是鱼类大幅度进化的岁月。做为海生动物的它们一方面在海洋中开疆扩土,并逐步碾压了包罗三叶虫在内的浩瀚族群,另一方面它们傍边的某些鱼类的鳍起头逐步演变出坚硬的翅片,从而拥有了足够爬行到陆地的才能,起头向爬虫类和两栖动物进化。

事实上,早在志留纪期间就已经有一种鱼类为了可以与其时的霸主板足鲎抗衡,进化出了密度远胜先前所有物种的甲胄,具备了针对后者的配备优势,它即是邓氏鱼。恰是因为惊人的防护才能,泥盆纪时代的邓氏鱼几近于无敌,在海洋中逐渐挤压了板足鲎的保存空间,并发育成为身长可达11米、足有4吨重、咬合力高达5吨的庞然大物。

做为泥盆纪时代更大的海洋猎食者,实力强劲的邓氏鱼也因而被古生物学家们冠以“恐鱼”的尊号,然而那其实不能制止它们走向消亡的命运。和先前几个纪元晚期一样,泥盆纪晚期同样也呈现了大规模长时间的物种大灭绝事务,但却呈现出两个顶峰,别离发作于泥盆纪晚期的秘诀阶(“系纪”下细分“统世”、“统世”细分为“阶期”)早期以及泥盆纪与石炭纪交接之际。两个阶段之间相差了足足100万年,那场大灭绝事务也因而形成大约78%的海洋生物灭绝。

海西运动是此次灭绝事务的主因,大量地震和火山喷发产生了各类喷岩浆,烧死或毒死了许多鱼类,即使是活下的物种也因缺氧而逐步被闷死。那些灾难最末迫使更多的物种开启了登岸过程,早期陆生脊椎动物海纳螈就是在此时登上陆地的。

石炭纪:虫豸、蕨类动物茂盛固然称为螈,但海纳螈并非两栖类动物,它们曾被认为是由海底的一种鱼类(头团鱼)演变而来的,其实是由肉鳍鱼类演化而来。别的,相较于同期间的其他登陆物种,海纳螈构造复杂的肺脏促使其具备了无与伦比的优势。本来,泥盆纪晚期演化出来的大型陆生动物(次要是指丛林树木)起头将丰硕的氧气排放到大气之中,拥有许多肺泡的海纳螈因而能够加强换气效率,从而拥有更大的优势在陆地情况下栖息。

事实上,海纳螈的肺脏构造与现代陆栖脊椎动物类似,它也恰是人类和其他四足动物的祖先。当高视阔步的邓氏鱼因大灭绝事务而退出汗青舞台之时,整个海洋物种狼藉各处,鱼类也在进入石炭纪之后短暂退出了海洋物种的支流序列。因为海水中含氧量的变革,体态细微的菊石暂时成为海洋傍边最为遍及的生灵,然而实正起头称霸地球的却另有其他。

前文提及,早在志留纪期间就有部门板足鲎家族登上了陆地,进入石炭纪以后进化出可以海陆两栖的巨型古广翅鲎,那也是进化史上更大的水生节肢动物。那类巨型古广翅鲎固然远不如它们昔时的祖先,但在缺乏天敌的大情况下照旧能称霸一方,只是巨型古广翅鲎并不是其时地球上独一的主宰。

跟着动物在陆地的大量繁衍,它们同样呈现了差别水平的进化。很显然,木量化的维管组织更有利于动物在土壤中扎根和罗致养分,蕨类动物就如许大量呈现了。蕨类动物的降生关于地球物种演化史和地量演变史均具有划时代的意义,那是因为它们能够将地表的大量碳元素吸收固定在本身的木量躯体中,并陪伴着木量残骸逐渐沉淀为化石和煤炭资本,石炭纪因而而得名。问题在于,其时地球上的生态链中并未呈现可以合成那些物量的微生物,那就招致大量碳元素被深埋地底,大气层中的二氧化碳急剧下降,响应的氧气含量起头急剧攀升。高浓度的氧气孕育出一系列巨虫,在水中的巨型古广翅鲎的体长可达2.4米,森林深处的巨型马陆(又称“远古蜈蚣虫”)有大约3米长,然而最为出名的仍是巨脉蜻蜓,它也是已知地球上曾呈现过的更大虫豸物种。

巨脉蜻蜓的翅长就有0.75~0.95米长,当时速更高可达60千米,堪称石炭纪期间的雄鹰。相较于往前和往后的地球霸主,石炭纪的霸主不管是防御力仍是进攻性都要懦弱许多,它们庞大的身躯只能依托于其时浓重的氧气密度,所以当冰河时代再度到来之后,灭绝事务又一次降临了。气温下降招致大量热带雨林的消亡,丧失食物引发多量动物(动物呼吸感化可以消耗氧气、产生二氧化碳)灭绝,从而招致二氧化碳比重陷入地球有史以来更低比重、而氧气含量持续增加,以至一度高达40%摆布。做为一种助燃气体,跟着冰河时代的完毕和气温的再度回暖,再难发作了。

二叠纪:引螈、异齿龙(二组牙齿)、盘古大陆因为石炭纪末期,地球大气层的富氧化严峻,招致当气温从头回暖至某个临界点时,地球宛若被点燃一般,高浓度的氧气滋长了火势。多年的燃烧所产生的大量有毒气体荼毒地球近万年之久,氧气含量的下降也招致石炭纪时代依靠高度氧气含量开展起来的许多物种面对灭绝或 成更为细微体型的境遇。大量巨虫皆因猛火、毒气和缺氧的困扰而走向灭绝,然而板足鲎在那场浩劫中存活了下来。只是因为过早的将附足停止动作和呼吸的绝对隔离,此时的板足鲎再难有潜能能够发掘,进化标的目的大致定型。厚重的甲壳招致它们步履蹒跚,再难重振雄风了,于是水栖板足鲎很快泯灭于随后的物种合作中。

步入二叠纪之后,海洋傍边的鱼类再度兴起(代替了菊石),浅水则逐步被两栖类和爬行类动物占据(代替了水栖板足鲎)。至此,板足鲎仅有陆生一系繁衍进化,并延续至今,不外很显然的是蜘蛛在现在的生态链中的地位是远远无法与其先祖相提并论的。

做为地球有史以来做为强大的虫豸,巨脉蜻蜓早在石炭纪中后期就已经遭碰到本身的天敌了,那即是爬虫类引螈。引螈生活在距今2.86亿年前至2.45亿年前,是一种陆生爬行类食肉动物,很大水平上靠鱼保存,可能也以陆上脊椎动物为食料,关于巨脉蜻蜓同样也毫不留情。只是在石炭纪末期的大灭绝中,它们与巨脉蜻蜓一样遭受劫难,仅仅留下了部门火种,并在地球生态逐步平稳之后走向了王座。

只不外,引螈在二叠纪期间称霸的时日十分短暂,很快他们便被一种新的生物所代替了,异齿龙成为二叠纪统治陆地时间最长的物种。中文古生物学上被称做“异齿龙”的物种有两个,此中一个存在于侏罗纪时代(Heterodontosaurus,因有三种牙齿,取意为“差别齿的蜥蜴”),另一种即是二叠纪时代的主宰了(Dimetrodon,因有两组大小不样的牙齿,取意为“两种尺度牙齿的动物”),名称的不异仅仅是因为翻译的问题。

固然被冠以“龙”的称号,但二叠纪异齿龙却其实不属于爬行类动物,恰好相反的是它们与哺乳类有着更为亲近的关系。在它们背长进化出的高峻背帆,可以很好的帮忙异齿龙在干旱炎热的二叠纪调理本身的温度。合理陆生动物为了争夺陆地霸主展开剧烈争斗之时,二叠纪的海洋照旧处于紊乱的生态毁坏和恢复的轮回之中,未能比赛出颇为强势的捕猎者。及至二叠纪末期,海洋中以至再度发作大灭绝事务,并招致近乎95%的海洋生物就此消逝。至此,陆地生物在地球生态链中的比重越来越高,而曾经团结的地球差别板块也又一次构成了一个整体,即“盘古大陆”。

盘古大陆的存在有助于地球上陆生动动物的快速扩散,同样也使得围绕陆地霸主的合作愈加剧烈。从二叠纪晚期起头,另一种与哺乳类关系亲近的物种起头兴起了,它们就是丽齿兽(合弓纲,仍然属于爬行类,俗称“半龙半兽”)。丽齿兽拥有极为尖利的犬牙,那是他们击败异齿龙的杀手锏。可是陪伴着二叠纪末期“温室效应”的呈现,地球生态再度发作猛烈变革,土壤系统瓦解、氧气浓度下降、丛林消亡,加之又发作了西伯利亚地盾事务(可能是因陨石碰击引发的大规模火山喷发),丽齿兽很快就灭绝了。

三叠纪:恐龙时代1.0、裸子动物趁着诸多王者灭绝的空袭,一种名为犬颌兽的物种在三叠纪期间起头兴起。与引螈、异齿龙和丽齿兽一样,犬颌兽同样是一种与哺乳类关系亲近的爬行类动物,属于“半龙半兽”的范围之内。与此同时,海洋在颠末一系列灭绝事务后末于缓过劲来,旋齿鲨成为新的海洋霸主。只不外无论是犬颌兽仍是旋齿鲨,都没有通过拼杀,而是通过捡漏的体例登顶陆地和海洋的王座,毕竟缺乏了进化的动力,难以耐久。

到了三叠纪中期,恐龙起头兴起,陆地上犬颌兽遭到各类兴起恐龙的杀戮,“半龙半兽”家族很快步入式微,但却也进化出体型较小的哺乳类后嗣继续繁衍生息,期待时机。海洋中,旋齿鲨同样遭到爬行类的扑灭性冲击。鱼龙的祖先本来是业已登岸上岸的爬虫类,却再度下水造霸海洋,那一点与后来的蛇颈龙(水生爬行类)、鲸(水生哺乳类)和海豚(水生哺乳类)一模一样。

恐龙的呈现和兴起即将为生物进化史描画出浓墨重彩的一笔,哺乳类祖先的冬眠亦将写下地球汗青历程中最为传奇的篇章。三叠纪末期,盘古大陆即将团结,地壳运动和火山喷发频繁,并再度改动了空气的构成。更为重要的是,裸子动物不竭的扩展和茂盛,为浩瀚大型食素恐龙供给了丰硕的储粮。

侏罗纪:恐龙时代2.0、鸟类降生适宜的天气、丰裕的动物不只为恐龙的演化供给了优胜的前提,促使陆地上先后涌现出南十字龙、利诱龙、梁龙、腕龙等诸多物种,同时也让水里的鱼龙和空中的翼龙获得极大的开展和进化。与动物一样,整个侏罗纪时代的动物也处于不竭茂盛的形态,苏铁类、松柏类和银杏类不竭丰硕和强大地球的植被面积,也促使食草性恐龙的身躯越来越庞大。

另一个变革发作在小型兽脚类恐龙族群傍边,那些小型恐龙为了更好的存储身体中的热能进化出了羽毛。起初那些遍及全身的羽毛仅仅是酷似软管的柔嫩绒毛,但是很快就演酿成为扁平式的羽翼。恰是那些身段轻巧的恐龙逐步进化,并最末展翅飞翔到天空,成为现代鸟类的祖先。鸟类降生的意义严重,它们进一步丰硕了地球生态圈,并在恐龙时代末期占据了天空霸主的地位,曲至今日。

白垩纪:恐龙时代3.0、被子动物相较于先前历次纪元末期的物种大灭绝时间,侏罗纪晚期晚期大灭绝事务的能力就要弱小许多,而且次要集中于海洋中。事实上,即使是海洋生物,也仅有20%摆布的物种灭绝了。恐龙、鸟类和裸子动物茂盛于侏罗纪,到了白垩纪期间获得了进一步的强大。好比白垩纪期间陆地上最为凶猛和出名的当属霸王龙了,而其时造霸海洋的同样是水生爬行类动物,此中就包罗了混龙类的上龙和海生蜥蜴类的沧龙,它们身长以至超越了15米。此时的天空照旧被翼龙所占据着,然而鸟类的优势也愈创造显。

秉承自侏罗纪期间的生态特征,白垩纪中前期的地球上,裸子动物和少量蕨类动物是最为茂盛的动物品种,也恰是那两类动物为陆地上的恐龙供给了数量庞大的食粮,而它们都属于原始的三碳动物范围。所谓三碳动物是指那类动物傍边的导管和纤维尚不完全,其光合感化远不如后来呈现的四碳动物(次要指被子动物)。也恰是因为三碳动物的木量化水平较低,反而更容易被动物消化吸收,加之侏罗纪和白垩纪的氧气含量照旧很多,也就促使恐龙等一系列以此为食的动物进化出庞大的身躯,继而招致许多食肉型动物也随之呈现体型巨化特征。

因为地球上存在大量裸子动物和蕨类动物如许优良的能量来源,为了更为高效的获取食物,许多食草型动物(以蜥脚类恐龙为主)逐步退化了咀嚼功用,转而以颈部停止一种极低耗能的进食。另一方面,兽脚类恐龙(包罗由其进化构成的鸟类)的身体里拥有一套非常有效的呼吸系统,即肺部特殊的气囊构造可以促使它们在呼气和吸气之时,均能吸收氧气进入肺部。那种构造的肺部呼吸办法,被称为“双重呼吸”,其摄取氧气的效率是哺乳动物的2.5倍。如斯高氧气浓度的空气和丰硕的三碳动物配合促进了恐龙的强大,奠基了其地球霸主的地位。

然而,正所谓“成也萧何、败也萧何”,关于三碳动物的依赖以及对氧气含量的高效操纵在地球再度呈现天气剧变之时,也就成为了恐龙家族的庞大弱点。白垩纪后期,鸟类不竭驱逐翼龙并占据了天空。陪伴着陨石、地壳运动等现象,地球上呈现了氧气含量下降和大量扬灰的情况,严峻影响了动物的生长。此时,相较于三碳动物,以被子动物为代表的四碳动物凭仗更为高效的光合感化系统脱颖而出,逐步成为陆生动物的支流。

此时,地球上绝大大都巨型食草性动物均已退化了咀嚼功用,难以吸收木量化水平更高的被子动物,加之氧气含量和气温变革速度太快,被敏捷挤出了生态圈。在那一轮的生态洗牌中,哺乳动物凭仗细微的体型(对能量摄入需求小)、兴旺的咀嚼功用(恐龙时代恶劣的保存情况所致)逐步在全新的生态链中占据了重要席位。

重生代:哺乳纲兴起、被子动物白垩纪是中生代的最初一个系纪,其末期的大灭绝事务间接末结了恐龙时代,并重塑地球生态圈。巨型爬虫类的时代宣了结结,鸟类和哺乳类凭仗细微的身躯走进了古近纪(重生代的第一个系纪)时代。相较于鸟类,哺乳类的保存适应才能更为凸起,它们傍边以至还分化出可以在天空翱翔的蝙蝠和从头适应海洋的鲸类。尔后进入新近纪期间,地球上的生物界总面子貌与现代愈加接近,哺乳动物中的灵长目起头逐渐开展强大。

所谓灵长目,是哺乳纲下的一个目,其次要特征就是大脑兴旺、手和脚的趾(指)分隔、大拇指灵敏、大都能与其他趾(指)对握。其时,相当多的哺乳类动物延续了此前奇虾、房角石、邓氏鱼和恐龙等历代地球霸主的程序,走上了体型庞大化的道路,好比猛犸、剑齿虎、乳齿象和雕齿兽等等。然而陪伴着冰期降临,地球上的许多植被酿成了针叶林和草地,大量巨型哺乳动物因而灭绝。

草类的呈现对灵长类的进化意义不凡,恰是因为草地对丛林的阻隔,才促使人类的祖先不能不跳下大树,奔向远方寻找新的栖息之所。为了制止在广袤的草地中遭受猛兽的袭击,它们时不时会停下脚步、站立眺望,以防意外,并最末成为可以站立行走的类人猿。从此,人类的先祖起头披荆棘、履步坚冰,为了本身的时代而开辟朝上进步。

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